Внешне ревень очень напоминает сельдерей, однако красноватые стебли ревеня позволяют безошибочно отличить его от сельдерея, тем более что эти растения относятся к различным семействам.

Кисло-сладкий на вкус, ревень гармонично сочетается с десертами и сладкой выпечкой, в связи с чем он известен в основном как начинка для сладких пирогов. Ревень – традиционный основной ингредиент сладкого пирога или компота, однако он встречается также в рецептах соусов, джемов, панкейков, маффинов, крамблов, тортов, тартов и пр. Он применяется и в других рецептах, например при запекании птицы в духовке, при приготовлении мясных блюд, котлет и оладий.

Название растения происходит от латинского слова REUBARBARUM, которое переводится как «варварские корни»: римляне называли варварским все иностранное или чуждое традиционной латинской культуре. Родина ревеня – север Азиатского континента. Уже 4500 назад его употребляли в качестве лекарственного и декоративного растения народы, населявшие Китай и юг России, однако в Европе его начали культивировать как съедобное растение лишь в 18 веке – вначале в Англии, а затем и в других странах.

У ревеня множество целебных свойств. Благодаря наличию в нем клетчатки он нормализует пищеварение. Он также содержит разнообразные витамины, минералы и антиоксиданты: витамин К, витамин С, витамин А, фолиевую кислоту, витамины группы В, а также железо, магний, калий, фосфор и кальций. Он известен как малокалорийный овощ: в 100 граммах ревеня содержится всего 16 килокалорий.